3.30.2012

La fuerza del consumidor desde tiempos de Adam Smith


Adam Smith (1723-1790) es considerado el padre de la economía. Fue filósofo, economista, académico y escribió su obra La riqueza de las naciones en los inicios de la Revolución industrial.
La obra se publicó en 1776, año en que murió David Hume, el último de los principales pensadores mercantilistas y año en que ocurrió la independencia de los Estados Unidos. El principal mensaje de la obra de Adam Smith fue resaltar las virtudes de la división del trabajo, el libre comercio y la libre competencia, entre otras cosas.
La obra conserva ideas actuales como la siguiente:

El consumo es la finalidad exclusiva de la producción, y únicamente se deberá fomentar el interés de los productores cuando ello contribuya a promover el del consumidor. Pero,…el interés del consumidor se sacrifica constantemente al del productor, y pretende considerar la producción y no el consumo, como si fuera el objeto y la finalidad de toda la industria y de todo el comercio”

En este contexto, la ProcuraduríaFederal del Consumidor (PROFECO) presentó su nuevo portal del consumidor. Se trata de una herramienta con información que permitirá generar mayor competencia entre los vendedores; mostrar las acciones de la institución y sobre todo, otorgarles información y soberanía a los consumidores para que tomen mejores decisiones de compra en el mercado.
Recordemos que los precios tienen un papel muy importante en la economía, ya que nos proporcionan la información esencial para decidir si compramos algo o no y, de hacerlo, qué y cuánto comprar.
Para comprender la importancia de los precios como fuente de información, imagina lo que sería ir de compras a la tienda de autoservicio en el cual los artículos exhibidos en las estanterías no tuvieran un precio marcado.
La sección del portal de quién es quién en los precios es muy importante, ya que los precios funcionan como un semáforo, así como sus señales luminosas regulan o indican la circulación de vehículos y peatones, los precios son señales que revelan información. En un mercado con muchos compradores y muchos vendedores, la demanda y la oferta son igual de importantes; su interacción determina el precio y la cantidad de bienes y servicios que se desean intercambiar.
Podemos decir que para explicar los precios, igual que para bailar tango, se necesitan dos: la demanda y la oferta. Éstas explican por qué los precios son lo que son y porqué cambian a lo largo del tiempo, además los cambios en las relaciones entre los precios crean incentivos para movilizar o reasignar los recursos en una economía.

3.22.2012

Entrevista a Joseph Stiglitz


Jorge SánchezTello nos comparte en su blog un video interesante de Joseph Stiglitz, doctor en economía por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Ha sido profesor en las universidades de Yale, Stanford, Princeton, Columbia, entre otras. En 1979 recibió la medalla John Bates Clark y en el 2001 el premio Nobel de economía.
El profesor Stiglitz visitó nuestro país en 2009 y señaló algunos puntos negativos de la economía de nuestro país. Algunos especialistas cuestionaron sus declaraciones y señalaron que “ser sabio no da licencia para matar” por convertirse en un experto instantáneo de nuestra realidad; cualidad que le permitió recetarnos un análisis crítico.
Por otro lado, citando al profesor Xavier Sala-i-Martín “En Columbia comparto la clase de Macroeconomía de primero de doctorado con una de las personas más inteligentes del mundo, a pesar de que es mi antítesis intelectual, Joseph Stiglitz”.

3.21.2012

México y la industria automotriz


El Subsecretario de Comercio Exterior de la Secretaría de Economía, Francisco de Rosenzweig comenta el acuerdo automotriz entre México y Brasil. En esta liga aparece el video de su participación en el programa Dinero y poder de Once TV.

Los males del proteccionismo


Hace unos días nuestro país y Brasil llegaron a un arreglo sobre los términos del Acuerdo de Complementación Económica 55 (ACE 55). Se acordó un régimen temporal incremental para el nivel de exportaciones de vehículos ligeros libre de arancel para cada país, por un periodo de tres años. Para el primer año el monto de exportaciones será de 1.45 mil millones de dólares, mismo que se incrementará en el segundo y tercer año, a 1.56 mil millones de dólares y a 1.64 mil millones de dólares. Una vez transcurrido este periodo habrá libre comercio para vehículos ligeros.

Los especialistas en comercio internacional, como Paul Krugman señalan que gran parte de los argumentos a favor del proteccionismo constituyen pura política de grupos de presión: proceden de grupos bien organizados que están saliendo perjudicados frente a la competencia extranjera y desean protección, sea cual sea el interés nacional. La regla básica de la política comercial es que los productores son más importantes que los consumidores. Los beneficios de una restricción comercial se concentran habitualmente en un grupo relativamente pequeño, bien organizado y bien informado de productores, mientras que sus costos se hallan, por lo general, enormemente repartido dentro de un grupo grande y diseminado de consumidores.
El verdadero perjuicio causado por el proteccionismo es mucho más modesto y corriente: reduce la eficiencia de la economía mundial, hasta el punto de que los países limitan los unos las exportaciones de los otros, bloquean el proceso mutuamente beneficioso por el cual las naciones se especializan en producir bienes para los cuales sus conocimientos y recursos son particularmente idóneos. También fragmentan los mercados, impidiendo que las empresas y las industrias desarrollen economías de escala. Un país proteccionista es, por general menos productivo y, en consecuencia, más pobre de lo que habría sido con el libre comercio.

3.07.2012

El poder de la educación en los primeros años


Hace unos días escuché una plática entre padres de familia y comentaban la siguiente disyuntiva sobre la educación de sus hijos: Gastar en su educación a temprana edad o hacerlo en la universidad.

Desde el punto de vista privado, la educación proporciona una medida del retorno al invertir en escolaridad adicional, es decir, mide el aumento de los ingresos como consecuencia del incremento de un año de escolaridad o de la adquisición de un cierto nivel educativo.

Bajo el enfoque de la teoría del capital humano, la educación es una inversión a largo plazo que puede llevarnos a una mejor preparación y a una relación positiva entre los ingresos en el futuro. Por otro lado, las inversiones en capital humano son esenciales para la economía de un país, ya que su productividad depende en gran medida de que su población adquiera los conocimientos y habilidades necesarios.

Una respuesta a estos padres de familia la presentó James Heckman, premio Nobel de economía y profesor de la Universidad de Chicago, en su artículo El poder de los primeros años: políticas para fomentar el Desarrollo Humano. Entre otras cosas, menciona que los recursos dedicados durante la etapa escolar son inversiones importantes, pero que son más altos los beneficios si se invierte en edad preescolar.

La gráfica nos muestra la tasa de retorno de los programas aplicados en distintas edades, por ejemplo, si los padres de familia se preguntan ¿cuál es la tasa de retorno por cada peso invertido?, el profesor Heckman muestra la vida del niño como una inversión. Y si nos preguntamos ¿dónde obtenemos la tasa de retorno más alta?, la respuesta es: “En los primeros años de vida”, ya que en esta etapa se desarrolla una base de destrezas que persisten y se desarrollan a lo largo de toda la vida. Por su parte, los gastos gubernamentales descuidan esta etapa, así como las políticas orientadas a la familia, sin tomar en cuenta que es ahí donde se obtienen los mayores beneficios económicos y sociales de los países. Citando al profesor Gary Becker, especialista inversión en educación y otras formas de capital humano: “Los países como México y Brasil tienen un inmenso potencial de desarrollo humano y económico. Pero retrasarán su ingreso al primer mundo si continúan sin prestarle atención a la educación y la salud de los más necesitados”

3.06.2012

El euro (Matrimonio sin cláusula de divorcio)

Arturo Herrera nos comparte una reflexión en la revista NEXOS sobre la permanencia de Grecia en la Unión Europea. Señala que la economía griega representa apenas 2% del PIB de la Unión Europea y nos ofrece una respuesta al siguiente cuestionamiento: ¿cómo una economía relativamente tan pequeña puede poner en jaque a todo el sistema monetario europeo?

Economía para todos

La Secretaría de Economía desarrolló en su página de Internet una sección denominada Economía para todos. En este apartado encontrarás algunos conceptos básicos de economía y otras herramientas para entender estos conceptos presentes en nuestra vida cotidiana.

Por ejemplo, el circuito económico nos muestra el movimiento de la economía y se puede representar como una serie de circuitos relacionados entre sí por los que se mueven diferentes recursos. De este modo, las familias, empresas, gobierno y sector externo están relacionados pues intercambian recursos productivos, bienes, servicios y dinero entre sí.

En esta sección se puede descargar el archivo del libro Economía para todos, escrito por el ex presidente del Banco Central de Chile Carlos Massad, y obra consultada para desarrollar la sección educativa.